Por qué los estilos de aprendizaje son un mito (y cómo aprendemos realmente)

El año pasado, treinta eminentes profesores y doctores en psicología y neurociencia publicaron un carta abierta en The Guardian declarando el concepto de estilos de aprendizaje como un 'neuromito'.

Lo que preocupaba tanto a estos científicos es la teoría de que los estudiantes individuales tienen un estilo o modalidad predominante a través del cual aprenden de manera más efectiva. Esta idea se origina en un par de fuentes diferentes. uno es psicologo Modelo de 1984 de David Kolb del ciclo de aprendizaje experiencial, que clasifica a los aprendices en asimiladores, acomodadores, divergentes o convergentes.



Otra fuente es el VARK (Visual, Auditivo, Lectura, Kinestésico) cuestionario , creado por el inspector escolar Neil Fleming a principios de los 90, que pregunta a las personas cómo prefieren recibir información.



Cualquiera que sea el punto de origen, el concepto de estilos de aprendizaje se ha arraigado en la cultura popular. Un estudio de 2013 realizado por Wellcome Trust encontró que el 76 por ciento de los maestros en el Reino Unido usaban estilos de aprendizaje en su enseñanza. En 2014, otro estudio afirmó que más del 90 % de los docentes en cinco países (Reino Unido, Países Bajos, Turquía, Grecia y China) creían que las personas aprenden mejor cuando reciben información adaptada a su estilo preferido.

Incluso el British Council y la BBC han aceptado, instando a los maestros en elSitio web de TeachingEnglishpara que coincida con los estilos de aprendizaje de sus estudiantes, incluyendo ser:cerebro derecho o izquierdo, analítico frente a dinámico y visual frente a auditivo.



¿Qué hay de malo en los estilos de aprendizaje?

En 2009, Harold Pashler y su equipo encontró que prácticamente no había evidencia de estilos de aprendizaje. Examinando una enorme cantidad de literatura, el equipo de Pashler descubrió que casi ninguna de ellas utilizaba metodologías experimentales sólidas para probar la teoría; los pocos estudios que lo hicieron contradijeron la categorización en 'estilos de aprendizaje'.

Los resultados de Pashler fueron corroborados recientemente en este estudio de Polly Hussman y su equipo Hussman hizo que más de 400 estudiantes de anatomía respondieran el cuestionario VARK, luego supervisó los hábitos de estudio de los estudiantes y los resultados del curso. Las estrategias de estudio de la mayoría de los estudiantes no coincidían con su 'estilo de aprendizaje' profesado, e incluso cuando los dos se alinearon, no se correlacionó con logros más altos en los cursos. ¿Otro clavo en el ataúd para los estilos de aprendizaje? pregunta el título de los hallazgos publicados de Hussman.

Claramente, existen diferencias en las aptitudes y habilidades entre los estudiantes. También es cierto que las personas expresan preferencias por métodos de enseñanza verbales o visuales, por ejemplo. Pero resulta que estas preferencias simplemente no predicen las aptitudes reales de las personas. Como El equipo de David Kraemer descubrió , la forma en que las personas creen que aprenden no coincide con la forma en que realmente aprenden.



De acuerdo con un estudio publicado por British Journal of Psychology, los estudiantes que decían ser aprendices visuales y verbales pensaron que recordarían mejor las imágenes y las palabras, pero esas preferencias no tenían correlación con lo que en realidad recordaban mejor. El 'estilo de aprendizaje' simplemente significaba que les gustaban más las palabras o las imágenes.

Para empeorar las cosas, hay evidencia de que el mito de los estilos de aprendizaje en realidad está causando daño, al alentar a los maestros a enseñar a los estudiantes las fortalezas intelectuales en lugar de sus debilidades, como escribió Scott Lilienfeld en 50 grandes mitos de la psicología popular .

Así que cómo Hacer ¿La gente aprende?

El psicólogo Daniel Willingham sugiere que todo tipo de aprendizaje deben promoverse y practicarse, de modo que los estudiantes puedan fortalecer una variedad de habilidades y luego usar lo que sea más efectivo para el problema en cuestión. Es mucho mejor, dice, pensar que todos tienen una caja de herramientas de formas de pensar.



Una forma de hacerlo es promover el aprendizaje activo.

en su libro Creación de cursos para adultos: diseño para el aprendizaje , el autor y profesor Ralf St. Clair reunió una serie de teorías para crear lo que él llama un modelo de trabajo altamente coherente sobre el aprendizaje. St. Clair cree que:

  • El aprendizaje es un proceso social.
  • Las personas aprenden probando actividades periféricas y luego, a medida que adquieren confianza (y observan a los demás), asumen actividades más complejas.
  • Las personas repiten acciones asociadas con una recompensa, incluida la aprobación de los compañeros.
  • Un resultado conductual asociado puede facilitar el aprendizaje.
  • Las personas aprenden mejor cuando se enfrentan a la necesidad de comprender algo relevante para ellas.

Con base en estas ideas, St. Clair describió tres sugerencias para maestros y estudiantes por igual, que incluyen:

  • Permitir que las personas tengan cierto control sobre su propio aprendizaje.
  • Construir conexiones entre el material y las experiencias de los alumnos, con una complejidad creciente.
  • Fomentar la colaboración y la retroalimentación entre los alumnos.

Estas ideas están en gran parte en el corazón de la experiencia de aprendizaje de BrainStation, que fomenta un entorno de aprendizaje práctico basado en proyectos, que enfatiza la colaboración y el desarrollo de habilidades basado en resultados.

Crear este tipo de experiencia para los alumnos puede ser un desafío, por lo que el concepto de 'estilos de aprendizaje' despegó en primer lugar. Tiene, después de todo, una cierta atracción, como Willingham ha escrito , como un término medio entre tratar a todos los estudiantes de la misma manera y tratar a cada estudiante de manera única.

Sin embargo, la verdad es que, en palabras de Willingham, las teorías de los estilos de aprendizaje no han dado resultado.


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